Press Release


Elena played a number of shows over the last ten years including the Latitude Festival in 2016, 2015 & 2014 for the Dash Arts Producers of the World Music, the Edinburgh Fringe Festival for Lach Antihoot in 2010, the Antifolk Festival in New York in 2008, in Goa India, Bonito Brazil and lovely San Francisco in 2007-2008. She toured around the UK and played in Oxford, Cambridge & Peterborough. 

As a youngster, Elena played a number of concerts in Ukraine, took a part in singing contests and festivals, such as Червона Рута (Chervona Ruta), Утренняя Звезда (Morning Star), Фортуна  (Fortuna), Звездопад (Zvezdopad), won a first prize and was awarded four laureate awards.

Since 2007 Elena played at a number of London music venues including Union Chapel in Islington, Monto Water Rats in Camden, Rich Mix in Shoreditch, Charlie Wrights, Underbelly & Roadtrip in Hoxton, Ronnie Scott's in Soho, Spice of Life in Cambridge Circle, Arts Club in Notting Hill, Hootananny in Brixton, Betsey Trotwood in Clerkenwell, Queens Head in Angel and many more, working restlessly with unique London arts platforms and promoters. Elena had residencies at the Zenith Bar in Angel, George, and Vulture in Hoxton, Urban Bar in Whitechapel, and Mari Vanna in Knightsbridge.

Elena continues to be a vibrant part of local community by sharing her knowledge on the art of vocals and teaches in the music & arts venues around the city where she lives.

Read reviews and an interview with Elena below.

'Scarlet Girl EP' by Elena Dana 

 A review by Joe Gardner

Elena Dana, born and raised in the Ukraine but now as firm a pillar of the UK acoustic scene as anyone noteworthy, blends traditional Russian folk music with the stylised, New York 'Anti-Folk' movement of recent years.
Her four-track EP Scarlet Girl is, despite its brief runtime, an expertly compiled spectrum of her talents, influences and styles. While these songs really demand to be heard live (Dana's stage presence is impeccable and her mix of originals and haunting, Russian ballads is always an atmospheric and special experience to behold), this offering does plenty of justice to them.
Aesthetically, title track Scarlet Girl is the EP's biggest triumph, and is also the most indicative of Dana's Russian influences; the inclusion of a number of percussion instruments and background vocals compliment the brooding, gypsy-folk guitar playing and lend something of a singalong quality to the beautifully simplistic lyrics. Dana's ability to create a memorable, infectious chorus without words is on full display here.
Parallel Lives is whimsical, romantic and bouncy. With lyrical content aping a stream of consciousness - the protagonist internally wonders how things would have been with a would-be romantic partner had she acted sooner upon their paths crossing - the piece begins as a lingering, heartfelt love song but soon detours into one of Dana's trademark toe-tapping, alt-pop verses. She takes the reins of her Anti-Folk roots and runs them effortlessly into her unique Eastern style, creating something extremely memorable before blindsiding the listener with a moving, powerfully-delivered chorus.
The sunny, spritely It's Not About the Bike has echoes of Regina Spektor; Elena Dana paints the scenario described, singing 'Brum Brum Brum' amidst fond recollections of early childhood and learning to ride a bicycle for the first time. The fresh, summery inflection to the song would raise a smile through any mood and it provides the heights of this EP's amicability.
However, it is My Life With You that is the runaway highlight of Scarlet Girl. A bittersweet, melancholy and haunting celebration of life, dreams and beloved pets, My Life With You is Elena Dana's Magnum Opus. The emotionally-charged lyrics are moving beyond compare, the persistent minor key of the guitar work is soul-penetrating and the whole product is beautifully iced by the EP's reverberated production values - more of a triumph here than on any other track. The song really has to be heard to be believed.
Scarlet Girl is warm, likeable and devoid of pessimism even in its most melancholy moments. It is a postcard to love, life and fond memories that is surpassed only by the incredible live performances of its scribe. Elena Dana performs regularly in and around London. Scarlet Girl and other works can be heard on her SoundCloud page.

Jazz Vocals Masterclass with Elena

         by Carly Florentine

          31 Oct 2016

Yesterday I decided to visit the jazz vocals masterclass led by vocal coach Elena Dana and pianist Adam Bridges, hosted at the celebrated Premises Studios in Hackney, with a visiting tutor, a highly acclaimed singer-songwriter Norma Jean Martine.

I was curious because I wanted to explore new singing styles, am interested in jazz, and the line up of artists seemed intriguing. Not surprisingly, I found the class a really enjoyable and educational experience. We learnt the importance of warm-up exercises, and I noticed immediate results on the strength of my range and quality of the sound!

The atmosphere was warm and I felt really encouraged to experiment and give it my best. The work we did on how to lose yourself in a performance was brilliant for me as someone who deals with subtle levels of stage discomfort.

I also loved the songs we practised, two of my old-time favourites, "I'm Putting all My Eggs in One Basket" and "I'm Feeling Good". The intimate class size was perfect for individual feedback, and everyone got to know each other.

It was incredible to be able to sing with professional accompaniment and I thought the tips about stage presence and the music industry from professional musicians were fascinating too!

Elena's experience in vocal tuition was evident in her patience and charisma as a teacher and her exceptional singing ability was a truly motivating testament to the value of training.

If you have any interest in singing or just fancy trying something new and having fun then I would thoroughly recommend you go to this!

Testimonials from students

"This workshop made me understand how blocked I was before, it really balanced not only my voice - but also my soul." Dancer

"A good friendly Masterclass with an excellent visiting singer/songwriter with a fab voice. Very comprehensive teaching with good follow up too!" Writer

"I've never been in the recording studio before and the novelty of it and the prestige of the Premises studios was really in the air! It was a treat to practice there, and to see the demonstration of vocals that nearly took the roof off!" Singer

Interview by Julia Lihenko 

in Russian 

Музыка в моей крови

Photo by Alizée Ochoa

Её герои - это девушки из таких фильмов как Ирония судьбы, Жестокий романс: с обычными привычками, с обычными человеческими желаниями и целями, но с душой, полной искренности и целеустремленности. Её музыка пронзает откровенностью, правдой, честностью, прежде всего к себе. Она - Elena Dana девушка, поющая сердцем.

И первый вопрос будет посвящен Вашей жизни до Лондона. Расскажите, откуда Вы, и как поняли, что хотите присвятить себя музыке?

Я из солнечного города Бердянск, тот который около Азовского моря. Как все туристические города, мой город был всегда наполнен музыкой. Даже сейчас, когда вы туда приедите, от живой музыки не убежать! Моя семья, с маминой стороны, очень музыкальные, и с самого маленького возраста, как я себя помню, мы делали музыкальные номера на семейных праздниках, пели, танцевали. Позже я даже сама устраивала маленькие театральные мероприятия, на которые мы с детьми продавали билеты, и у нас была самая живая публика!

Получается, вся ваша дружная семья была музыкальной? А кто был и остается главным музыкальным заводилой в семейном коллективе?

Скорее всего дедушка, так как он играл на аккордеоне, балалайке, и никто не мог устоять перед его задорным исполнением. Мой дядя тоже музикант! Помню, всем говорила, что играет на любых музыкальных инструментах. Я, и мои двоюродные брат и сестра, зачастую исполняли свои любимые детские песни с ним на его местных концертах.

А что на Вас больше всего повлияло, как на будущую певицу? Неужели только певчая семья.

Скорее всего да! Но, естественно, у меня были и есть любимые певцы, которые для меня всегда служили примером, также мои учителя, и все с кем в жизни встретилась и что в жизни увидела.

И кто же у Вас любимые певцы, исполнители?

Элла Фиджеральд была первой певицей которая действительно впечатлила меня когда мне было около 11 лет. И я по-прежнему думаю что она одна из лучших певиц в джазе. Мне также нравится Люба Успенская, мои родители всегда слушали её, да и сейчас я часто исполняю её песни. Ведь она поет от сердца. На данный момент слушаю Leona Naess и Daughter. А также я люблю и уважаю всех моих друзей которые пишут и поют авторские песни.

Перейдем все-таки к Вашему творчеству. И как скоро Вы начали свою карьеру певицы?

Карьера началась скорее всего неосознанно с 5 лет, когда я сама поступила в музыкальную школу, убежав с подружкой от мамы. Они уже дошли до нас после того когда мы уже прошли вступительные экзамены. Потом пошёл хор, ансамбли, группа, где я пела песни моих друзей. А дальше начала выступать соло на местных мероприятиях с песнями местных композиторов. Моя тётя посоветовала пройти местный конкурс «Утренняя Звезда», который я виграла. И местный горисполком начал возить победителей конкурса по областным концертам, потом пригласили на фестиваль «Звездопад» в Запорожье, и «Червона Рута» в Донецке. Результат всех концертов была рекомендация в КГУЭЦИ в Киеве, где я училась пению и актёрскому майстерству. Потом последовали актёрские и музыкальные курсы в Лондоне, где я и начала со временем выступать вживую и вливаться в творческий круг лондонской молодёжи.

А Вас не смущало, что хрупкая девушка играет не на чем-либо, а на гитаре, как говорится, на мужском инструменте?

Нет, мои герои это девушки из таких фильмов как Ирония Судьбы, Жестокий Романс, Исаев. Я обожаю Полину Агурееву, я даже записала одну из песен её выступления «Колечко» (или Пролитую слезу), она пользуется большим успехом на моём soundcloud. Также все романсы с которыми я выступаю - из этих фильмов. 

И напоследок, пожелайте что-то молодым исполнителям, которые только начинают себя проявлять.

Я хочу пожелать всем позитива! Если есть чистая цель и хорошие намерения, то, думаю, всё получится. Всё чему-то учит. Поэтому если что-то не получается, то надо пробовать другие варианты, не отступая от цели. Это как строить дом. Если почва плохая - тогда нужно строительство переместить в другое место. Если нет средств - тогда их надо найти. Ну и конечно нужно определиться, есть ли смысл его вообще строить, или ваше счастье в дороге по бездорожью! Всё приходит в своё нужное время, надо просто за всё быть благодарным, научиться принимать и давать всё столько, сколько нужно и можно!

Огромное спасибо за интервью. Было всё задушевно и искренне. Желаю Вам удачи, и чтобы все цели, которые Вы задумали, обязательно осуществились!

Очень приятно познакомиться и пообщаться, всего хорошего!

Юлия Лихенко 2015

Elena's Facebook Page